Vanaf wanneer geldt de bedenktermijn in de vaststellingsovereenkomst?

Met de komst van de WWZ geldt vanaf 1 juli 2015 het nieuwe artikel 7:670b BW. Op grond van dit wetsartikel geldt voor de werknemer een bedenktermijn van twee weken als hij een vaststellingsovereenkomst tot beëindiging van zijn arbeidsovereenkomst heeft ondertekend.

Mocht hij spijt krijgen van de vaststellingsovereenkomst, dan kan hij binnen die bedenktermijn de vaststellingsovereenkomst zonder opgaaf van redenen ontbinden door middel van een schriftelijke verklaring aan de werkgever.

Maar wanneer begint de bedenktermijn te lopen? Wanneer overeenstemming bestaat over de inhoud van de vaststellingsovereenkomst of daarna, wanneer de werknemer de vaststellingsovereenkomst heeft ondertekend?

Deze vraag stond centraal in de rechtszaak die leidde tot de uitspraak van de Rechtbank Rotterdam van 10 februari 2016, ECLI:NL:RBROT:2016:996 (klik hier voor deze uitspraak). In die zaak was de werknemer uitgegaan van de datum waarop hij de vaststellingsovereenkomst had ondertekend. De werkgever was uitgegaan van de datum waarop partijen het schriftelijk (via opeenvolgende e-mailwisselingen) eens waren geworden over de voorwaarden van de vaststellingsovereenkomst. Wie had gelijk? De tekst van artikel 7:670b BW bood niet direct een uitkomst; het oordeel van de rechter was noodzakelijk.

De rechter oordeelde dat de bedenktermijn pas gaat lopen wanneer de vaststellingsovereenkomst daadwerkelijk door de werknemer is ondertekend. Aan het ‘schriftelijkheidsvereiste’ van artikel 7:670b BW wordt dus niet voldaan door het vooraf bereiken van overeenstemming over de voorwaarden van die vaststellingsovereenkomst. Ook niet als die overeenstemming ‘zwart op wit’ blijkt uit opeenvolgende e-mailwisselingen, zoals de werkgever het wetsartikel had begrepen. De werknemer had de vaststellingsovereenkomst dus tijdig ontbonden.  

Was de vaststellingsovereenkomst nu van de baan zodat de werknemer nog steeds in dienst was van de werkgever?

Nee! Volgend op de ontbindingsverklaring was tussen werkgever en werknemer namelijk een discussie ontstaan. Daarbij was op een gegeven moment namens de werknemer aan de werkgever bevestigd:

mijn cliënt heeft laten weten te berusten in de eerder ondertekende vaststellingsovereenkomst. Hij gaat ervan uit dat conform de vaststellingsovereenkomst zal worden gehandeld en blijven gehandeld’.

De rechter leidde daaruit af dat de werknemer na de ontbinding dus alsnog akkoord was gegaan met de eerder door hem ontbonden vaststellingsovereenkomst. Nu tussen dezelfde partijen binnen zes maanden na de ontbinding opnieuw een vaststellingsovereenkomst was aangegaan, was op deze ‘tweede’ vaststellingsovereenkomst ex artikel 7:670b lid 4 BW geen bedenktermijn (meer) van toepassing. De werknemer zat dus alsnog vast aan de vaststellingsovereenkomst!

Kortom:

Wanneer u besluit uw arbeidsovereenkomst te beëindigen door een vaststellingsovereenkomst met uw werkgever, let dan dus goed op de datum waarop u uw handtekening zet. U heeft dan nog twee weken de tijd om op uw besluit terug te komen en de vaststellingsovereenkomst te ontbinden door een schriftelijke verklaring aan uw werkgever. Gaat u echter daarna alsnog akkoord, dan wordt dat gezien als een ‘tweede’ vaststellingsovereenkomst, waarop u niet meer kunt terugkomen!

 


Heeft u een vraag over dit onderwerp of bent u bent benieuwd wat wij voor u kunnen betekenen? Neem dan gerust contact op.

Gerelateerde blogs

Compensatieregeling transitievergoeding; Nopen maatschappelijke ontwikkelingen tot het beëindigen van slapende dienstverbanden?

Bekijk alle blogberichten

Zo kan het dus ook

Waarom Omnius?

Rechtzoekenden verwachten transparantie, servicegerichtheid en duidelijkheid over tarieven. Omnius voldoet aan die behoeften en maakt de juridische dienstverlening voor een brede groep ondernemers en particulieren toegankelijk.

Om u te voorzien van het beste advies werkt Omnius volgens de formule van trapsgewijze juridische hulp. Eerst legt u de hulpvraag kosteloos en vrijblijvend voor aan de intakebalie. Dat kan zeven dagen per week. Samen zoeken we naar het beste antwoord op uw vraag. Soms volstaat een digitale oplossing. Een andere keer is het beter om een advocaat in te schakelen. Verwacht altijd duidelijkheid over afspraken en tarieven.

  • 7 dagen per week bereikbaar

    Ook ’s avonds en in het weekend
  • Omnius Keurmerk

    Uw garantie voor service en kwaliteit
  • Juridische hulp in elke situatie

    Van eerstelijns advies tot bijstand van een gespecialiseerde advocaat
  • Overal in Nederland

    Het grootste juridische netwerk van Nederland met 350 advocaten
  • Als beste beoordeeld

    Op basis van 1784 beoordelingen van door ons geholpen rechtzoekenden

Over ons

Met onze vooruitstrevende diensten en digitale oplossingen willen we het verschil maken in de – soms nog ouderwetse – juridische branche. De Omnius-formule heeft ervoor gezorgd dat we zijn uitgegroeid tot het grootste en meest succesvolle advocatennetwerk van het land.

In totaal hebben 260 advocaten en 80 kantoren zich bij ons aangesloten. Om de kwaliteit te waarborgen en de rechtzoekende ervan te verzekeren dat we onze beloftes nakomen, hebben we het Omnius Keurmerk in het leven geroepen. Het hoofdkantoor is te vinden in Utrecht, waar zo’n 45 medewerkers hun best doen om u te voorzien van de beste juridische hulp.

Er zijn advocaten gevonden.

Klik hier voor de resultaten.