Heeft de werkgever een escape om betaling van de transitievergoeding te voorkomen?

Het begrip transitievergoeding is inmiddels stevig ingeburgerd. Sinds 1 juli 2015 heeft een werknemer in beginsel recht op een transitievergoeding indien zijn arbeidsovereenkomst ten minste 24 maanden heeft geduurd en deze op initiatief van de werkgever wordt beëindigd. Ondanks dat het een wettelijk recht is, bestaat er veel kritiek op de transitievergoeding. Werknemers vinden de vergoeding veelal te laag, terwijl werkgevers het onredelijk vinden dat er na afloop van de loondoorbetalingsplicht tijdens ziekte ook nog een vergoeding moet worden betaald.

Geen spreekplicht over transitievergoeding
Hoewel de transitievergoeding in de wet is opgenomen, heeft de kantonrechter Utrecht op 11 december 2015 geoordeeld dat een werkgever tijdens onderhandelingen over de beëindiging van het dienstverband de werknemer niet uitdrukkelijk hoeft te wijzen op zijn recht voor een transitievergoeding. De werkgever heeft met andere woorden geen mededelingsplicht, althans volgens deze kantonrechter.

 

Weinig uitzonderingen
Wie hiermee denkt de transitievergoeding op een zijspoor te kunnen zetten, kan weleens bedrogen uitkomen. Veel werknemers zijn al op de hoogte van de spelregels bij ontslag en laten zich vermoedelijk niet met een kluitje in het riet sturen. Bovendien biedt de wet nog maar een beperkt aantal uitzonderingen op betaling van de transitievergoeding. Eén van die uitzonderingen bespreek ik hier in het bijzonder.

 

Ernstig verwijtbaar handelen of nalaten werknemer
Een werknemer verliest zijn recht op een transitievergoeding als ontslag het gevolg is van ernstig verwijtbaar handelen of nalaten. Dit criterium wordt verder niet uitgewerkt, maar tijdens de behandeling van de wet zijn een aantal voorbeelden gegeven van situaties waarin de transitievergoeding niet is verschuldigd:
– De werknemer maakt zich schuldig aan diefstal, verduistering, bedrog of andere misdrijven.
– De werknemer schendt herhaaldelijk controlevoorschriften bij ziekte, zelfs als het loon wordt opgeschort.
– De werknemer verschijnt veelvuldig te laat op het werk, zonder dat hij een goede reden heeft, waardoor de bedrijfsvoering wordt belemmerd.

 

Voorbeelden uit de praktijk
Onlangs hebben een aantal kantonrechters zich gebogen over de vraag wanneer sprake is van ernstig verwijtbaar handelen of nalaten. In de eerste plaats heeft de kantonrechter Groningen op 15 oktober 2015 beslist dat een werknemer geen recht heeft op een transitievergoeding, omdat hij € 2.100,- uit de kas heeft gestolen. De werknemer was in dienst van Primera en verkocht o.a. krasloten. Op enig moment is door Primera geconstateerd dat de werknemer krasloten, lotto-, toto- en Lucky day-formulieren uit de kas heeft genomen, zonder dat deze kaarten zijn verkocht. De werknemer kon voor zijn gedrag geen goede verklaring geven zodat het ontslag terecht is gegeven en de werknemer geen transitievergoeding ontving.

 

Een andere situatie betrof een werknemer die tijdens haar sollicitatie onjuiste gegevens aan de werkgever had verstrekt. Zij beweerde bij haar vorige werkgever werkzaam te zijn geweest in een leidinggevende functie en dat zij uiteindelijk zelf was vertrokken, omdat zij zich niet kon verenigen met de bedrijfsvoering. De werkgever vertrouwde dit niet en heeft een onderzoek ingesteld naar het arbeidsverleden van de werknemer. Daaruit kwam naar voren dat de werknemer nooit een leidinggevende functie had bekleed. Ook bleek dat de werknemer bij de eerdere werkgever niet zelf was vertrokken, maar simpelweg geen contractverlenging had gekregen vanwege onvoldoende functioneren. De werkgever ging vervolgens over tot ontslag en de kantonrechter Zwolle heeft op 3 augustus 2015 geoordeeld dat er geen transitievergoeding is verschuldigd.

 

Als laatste maakte een dakdekker in Eindhoven het heel erg bont. Hij is op drie achtereenvolgende dagen niet op het werk verschenen, was niet bereikbaar en ook niet op zijn woonadres aanwezig. De werkgever heeft de kantonrechter gevraagd de arbeidsovereenkomst te ontbinden. Tijdens de zitting had de werknemer niet het fatsoen op te komen dagen, waarna hij tijdens de zitting is gebeld door de kantonrechter. Telefonisch liet de werknemer weten dat hij het jammer vond dat het zo was gelopen en dat wat hem betreft ontbinding kan worden toegewezen. Dit heeft de kantonrechter gedaan en de werknemer kon fluiten naar zijn transitievergoeding.

 

Tip: zorg voor een budget
Onder zeer bijzondere omstandigheden hoeft de werkgever geen transitievergoeding te betalen. Overigens kan de kantonrechter zelfs bij ernstig verwijtbaar handelen of nalaten van de werknemer de transitievergoeding alsnog toekennen als het niet betalen van de transitievergoeding onredelijk is. Iedere werkgever doet er verstandig aan in zijn financiële planning rekening te houden met de transitievergoeding.


Heeft u een vraag over dit onderwerp of bent u bent benieuwd wat wij voor u kunnen betekenen? Neem dan gerust contact op.

Gerelateerde blogs

Compensatieregeling transitievergoeding; Nopen maatschappelijke ontwikkelingen tot het beëindigen van slapende dienstverbanden?

Bekijk alle blogberichten

Zo kan het dus ook

Waarom Omnius?

Rechtzoekenden verwachten transparantie, servicegerichtheid en duidelijkheid over tarieven. Omnius voldoet aan die behoeften en maakt de juridische dienstverlening voor een brede groep ondernemers en particulieren toegankelijk.

Om u te voorzien van het beste advies werkt Omnius volgens de formule van trapsgewijze juridische hulp. Eerst legt u de hulpvraag kosteloos en vrijblijvend voor aan de intakebalie. Dat kan zeven dagen per week. Samen zoeken we naar het beste antwoord op uw vraag. Soms volstaat een digitale oplossing. Een andere keer is het beter om een advocaat in te schakelen. Verwacht altijd duidelijkheid over afspraken en tarieven.

  • 7 dagen per week bereikbaar

    Ook ’s avonds en in het weekend
  • Omnius Keurmerk

    Uw garantie voor service en kwaliteit
  • Juridische hulp in elke situatie

    Van eerstelijns advies tot bijstand van een gespecialiseerde advocaat
  • Overal in Nederland

    Het grootste juridische netwerk van Nederland met 350 advocaten
  • Als beste beoordeeld

    Op basis van 1784 beoordelingen van door ons geholpen rechtzoekenden

Over ons

Met onze vooruitstrevende diensten en digitale oplossingen willen we het verschil maken in de – soms nog ouderwetse – juridische branche. De Omnius-formule heeft ervoor gezorgd dat we zijn uitgegroeid tot het grootste en meest succesvolle advocatennetwerk van het land.

In totaal hebben 260 advocaten en 80 kantoren zich bij ons aangesloten. Om de kwaliteit te waarborgen en de rechtzoekende ervan te verzekeren dat we onze beloftes nakomen, hebben we het Omnius Keurmerk in het leven geroepen. Het hoofdkantoor is te vinden in Utrecht, waar zo’n 45 medewerkers hun best doen om u te voorzien van de beste juridische hulp.

Er zijn advocaten gevonden.

Klik hier voor de resultaten.